ROMの特別展
メソポタミア文明特別展開催中!

世界最古の都市国家が栄えた、メソポタミア文明。現在のイラク周辺に栄えた文明で、楔形文字や一週曜制、60進法発祥の地でもある。エジプト文明、インダス文明にも影響をあたえ、なおかつヨーロッパの美術にもその文化が反映されているという。 チグリス川とユーフラテス川に挟まれたその一帯は土壌、水源ともに恵まれ灌漑農業が栄えた。その面積当たりの収穫量は現代とほぼ同等だというのだから驚かされる。その高度な知的文明はシュメール人によってもたらされたのだが、未だ彼らの民族的帰属は不明であり、どこからやってきたのか、そしてどこに消えたのかもわかっていない。シュメール人は宇宙からやってきた、というユニークな一説もあるそうだ。
そんな古代歴史への探究心をとめどなく掻き立ててくれるのが現在行なわれているROMのMESOPOTAMIA Inventing Our World。入り口に一歩足を踏み入れると、そこは歴史のロマン溢れる夢の空間。カナダで初公開の遺物がずらりと並ぶこの特別展。さあ、古代にタイムスリップ!!



楔形文字が彫られた粘度板

粘度板は紙と違い劣化に強く、何千年に渡り保存することができる実に画期的な媒体だ。意外なことに、メソポタミア文明は現代に負けず劣らずの契約社会。粘度板には様々な契約の文書が残されており、「結婚契約書」「妻を奴隷として売り渡す契約書」「遺言書」「借用書」「債務奴隷契約書」「耕地売買契約書」などがある。中には、「契約を守らなかったとき」の罰則や呪いの言葉が刻まれている。最も有名なのはハンムラビ法典。「目には目を、歯には歯を」という言葉にその社会の様相が如実に表れているだろう。


上からストーリー仕立てとなっている。スクリーンではそのストーリーをアニメーションにしたものが紹介されており、当時の様子が手に取るようにわかる。 この粘度板上ではライオンが王に襲い掛かり、王とその従者が退治する様子が描かれている。


水中にもぐり敵陣にせめこむ(左)と、それを迎え撃つ軍。
袋のようなものを抱えて泳いでいる様子が面白い。


アッシュールナシルパル2世の彫像

アッシリアの領土をさらに拡大した、有能な王。会場中心部に展示されてあり、王の威厳がビシバシと伝わってくる。時代を超えてもそのオーラは弱まることを知らず…。


アッカド王・サルゴンの頭部の像

サルゴンとはアッカド語で「確固たる王」を意味する名であり、いずれも即位時に新たに名乗った即位名である。滑らかな肌の質感、ひげの質感などその精巧な技術は圧巻だ。


当時の城を3D映像にしたもの

現在、イラク周辺は砂漠が多いが当時はところどころに緑があったようだ。庭造りでも川から水を引き、庭園を造っていたその技術には驚かされる。城は壮大で、王の権力が見て取れるとともに、こんな巨大な建物が建設可能だったことに驚く。我々の予想とはうらはらに、はるかに高度なテクノロジーを駆使していたのではないかと思ってしまう。


円筒印章

円柱に陰刻をし、その像を土の板などの上で転がしたり押しつけたりして模様を写し出した美術品。題材も植物・人物・動物・建物・怪物・船・道具・各種のシンボルなどさまざまだ。


一通り展示を見た後は、ギフトショップで一息。メソポタミア文明に関する本や置物、エキゾチックな雰囲気のアクセサリーなどが盛りだくさん。ボディーローションや石鹸などエジプトのボディケアグッズも魅力的!なかなかお目にかかれない家具も置いてあるので、必見です!

何世紀にもわたり比較的安定していたエジプト文明とは違い、メソポタミア文明は幾つもの都市国家が栄えては滅び…を繰り返してきた。その姿はまさに盛者必衰。そしてこの文明は、バビロンがアケメネス朝ペルシアに滅ぼされ終止符が打たれる…。この特別展には、歴史の概要を知った上で訪れることをおススメしますが、そうでなくとも一度訪れれば嫌でも歴史を学びたくなりそう。そんな私もこの取材後すっかりメソポタミアオタクに(笑)。 ROMの特別展は1月5日(日)まで開催中です。展示物によっては、開催期間中の半分の期間しか展示されないものもあるので、お早めに!

<記事:上谷菜摘>

Mesopotamia: Inventing Our World


【日 時】 開催中~2014年1月5日(日)
【場 所】ROM( 100 Queen's Park)内、
    Garfi eld Weston Exhibition Hall 地下2 階 【連絡先】416-586-8000  
【サイト】www.rom.on.ca

【入場料】大人 ... 通常 $27, 金曜 $21
     シニア(65歳以上)・学生(15〜25)... 通常 $24.50, 金曜 $19
     子ども(4〜14際)... 通常 $19, 金曜 $13

※金曜日の割引価格は16:30〜20:30までの入場者に適用。
※サイトからも購入可能。その際には2ドルのサービス料が追加される。
※学生はIDが必要。*3歳以下は入場無料
※この他にもグループ割引などの割引もあり。詳しくはサイトを参照とのこと。