自然の恵みをお祝いする
メープルシロップフェスティバル
(2015年2月20日記事)

カナダから日本へのお土産として最もポピュラーなメープルシロップは、言わずと知れたカナダの名産。良質のメープルシロップが採れるのは、ケベック州、オンタリオ州などを含む北米東部に限られており、全生産量の80%以上がカナダで収穫されている。そしてそのメープルシロップの収穫は、寒暖の差が最も大きくなるこれからの時期に行なわれる。

メープルシロップの歴史と作り方

北アメリカ大陸にヨーロッパ人が入植する以前からネイティブたちの間で行なわれていたと言われるメープルシロップの採取。その採取方法は、テクノロジーが発達した現在でもほとんど変わっていない。まずは、十分に育ったサトウカエデの幹(直径約25センチ以上)に穴を開ける。そしてその穴に樹液採り出し口として栓タップを差し込み、バケツで樹液を受け取る。最後にその無色透明の樹液を不純物を取り除きながら高温で長時間煮詰め、糖度66%になったら完成だ。1リットルのメープルシロップを作るには、40リットルの樹液が必要となり、高価な理由はこの希少性のためによる。

こうしてできた琥珀色のシロップは、その採取時期の早いものから順にNo.1エキストラライト、No.1ライト、No.1ミディアム、No.2アンバー、No.3ダークというグレードに分けられる。エキストラライトやライトは繊細な味わいが特徴。市場に出回っている大半のメープルシロップはミディアムで、数字が上がるにつれて、色、また、風味も濃くなっていく。


100%ナチュラルな甘味料

樹液を煮詰めただけのメープルシロップは、製造過程で人工的な素材が用いられることも、添加物を加えられることのない100%天然の甘味料。その豊かな風味だけでなく、近年は栄養価の面でも注目が高まっている。カルシウム、カリウムなどのミネラルのほか、健康な髪や爪を保つのに欠かせないビタミンB2に加え、アンチエイジングを抑える抗酸化物質ポリフェノールは54種類も含まれているという。しかも蜂蜜や上白糖に比べてカロリーが少なめな点も魅力。デザートや飲料の甘味料としてはもちろん、肉料理や魚料理の調味料として使うなど、工夫次第で楽しみ方はさまざまだ。未開封の場合は2〜3年が保存期間とされているが、 カビの発生防止のため一度開けたら、後は冷蔵庫で保存しよう。


収穫を祝うイベント

ケベック州がメープルシロップの最大の生産地であるが、トロントから日帰りで行けるオンタリオ州内にもメープルファームは点在し、収穫時期には、フェスティバルを開催。今年も主に3月から4月初旬までの間に予定されている。フェスティバルでは、メープルシロップの歴史や工程実演はもちろん、出来立てのメープルシロップをたっぷりかけたパンケーキの試食などメープルシロップが堪能できるイベントが盛りだくさん。家族揃って、また、友達を誘い合って出掛けたい。





トロント近郊各地で行なわれている
Maple Syrup Festivalをピックアップ

フェスティバルでは、メープルシロップの採取と製造工程の実演、パンケーキの試食に加え、サトウカエデの林の中を馬車で走るアトラクションを開催しているところもある。また、州最大のフェスティバルはElmira地区で行なわれる1日限りの祭典「Elmira Maple Syrup Festival」。町の至る所でメープルシロップに関連したイベントが行なわれる。いずれもアウトドアで行なわれる催しが多いので、温かくして出かけよう。

Photo: Sugarbush Maple Syrup Festival

Sugarbush Maple Syrup Festivalwww.maplesyrupfest.com

Kortright Centre for Conservation

【住 所】9550 Pine Valley Dr., Woodbridge
【期 間】2月28日(土)〜3月13日(金)
               3月23日(月)〜4月6日(月)
【時 間】9:30~17:00
【入場料】一般$8.85、シニア・5~14歳$5.75、4歳以下無料
               パンケーキ$3.50〜 ※価格は全て税別
【連絡先】905-832-2289

Bruce’s Mill Conservation Area

【住 所】3291 Stouffville Rd., Whitchurch-Stouffvile
【期 間】2月28日(土)〜3月13日(金)
               3月23日(月)〜4月6日(月)
【時 間】9:30~17:00
【入場料】一般$8.85、シニア・5~14歳$5.75、4歳以下無料
               パンケーキ$3.50〜 ※価格は全て税別
【連絡先】416-661-6600

Terra Cotta Conservation Area

【住 所】14452 Winston Churchill Blvd., Halton Hills
【期 間】3月7日(土)、8日(日) 、14日(土)~22日(日)、28日(土)、29日(日)、
               4月3日(金)〜5日(日)
【時 間】10:00~16:00
【入場料】一般$7、シニア$5.60、6~14歳$4、5歳以下無料
               パンケーキ$4〜 ※価格は全て税別
【連絡先】1-800-367-0890

Maple Magicwww.mississauga.ca

Bradley Museum

【住 所】1620 Orr Rd., Mississauga
【期 間】3月14日(土)〜22日(日)
【時 間】月~金12:00~16:00、土・日10:00~16:00
【入場料】ファミリーチケット(最大5人まで) $19.50
               一般$7.80、学生・3~12歳$6.24、2歳以下無料
               パンケーキ$5、馬車体験$2 ※価格は全て税別
【連絡先】905-615-4860

Purple Woods Maple Syrup Festivalwww.cloca.com/msf

Purple Woods Conservation Area

【住 所】38 Coates Rd. E., Oshawa
【期 間】3月7日(土)・8日(日)、14日(土)~22日(日)、28日(土)・29日(日)
【時 間】9:30~14:30
【入場料】$5 ※2歳以下の子どもは無料
               パンケーキ$4 〜、馬車体験$2〜
【連絡先】905-579-0411

Elmira Maple Syrup Festivalwww.elmiramaplesyrup.com

Elmira 各所

【住 所】24 Church St. W., Elimira
【期 間】3月28日(土)
【時 間】7:00~16:00
【入場料】無料~ ※各種イベントにより異なる
               パンケーキ$4〜
【連絡先】519-669-6000、1-877-969-0094



※収穫時期などは農園により異なる場合があります。開園時間と合わせて各自で事前に電話確認を。
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