伝統が息づくクリスマスマーケット
Alsace, France
アルザス地方(フランス共和国)(2013年12月6日記事)

Alsace, France

ドイツとの国境に接するフランス東部のアルザス地方。この季節になると気温がぐんと下がって陽も薄くなるが、同時にこの地方ならではの歴史あるクリスマスマーケットがあちこちで開かれて、外出が楽しくなる時でもある。フランス最古のストラスブールのクリスマスマーケットから小さな村々まで回ってみるのも楽しい。おとぎ話のような景色の中で、子どもだけでなく大人達もきらきらと目を輝かせている姿と出会えるだろう。

写真トップ ©Auré lie COTTIER / Office de Tourisme de Strasbourg et sa Région

Office de Tourisme de Strasbourg et sa Région

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"クリスマス都市"を誇るストラスブール

Pizza e Pazzi

まずは一番大きなストラスブールのクリスマスマーケットへ。アルザス地方の首府ストラスブールはフランス領 とドイツ領の間で揺れ動いた歴史から、もともとドイツで盛んだったクリスマスマーケットが中世から開催されるようになった。
マーケットは11月末から大晦日まで毎日続き、300店以上もの出店が並ぶ。氷点下にもなる冷たい空気にシナモンやホットワインの香りが混ざる中、素朴な絵が描かれたジンジャーブレッドやクレッシュ(キリストの誕生場面を再現した置物)やツリーのオーナメントが果てしなく並んでいるのを見ると、気温とは裏腹に心がわくわく温まってくる。主会場のひとつクレベール広場にそびえるヨーロッパ1高い(30メートル)の天然のもみの木は"クリスマス都市"を名乗るストラスブールのシンボル。 今年も樹全体をまぶしい光で包まれながら、地上の人々を見守っている。もしクリスマスイブにストラスブールに滞在するなら、ノートルダム大聖堂で行なわれる真夜中のミサのことを覚えておきたい。普段は多くの観光客が訪れる大聖堂だが、この日は地元の人達が集って賛美歌を歌い、キリストの生誕を祝う。
聖堂内では聖母マリアの生涯が描かれた17世紀の巨大タペスリーが特別公開され、パイプオルガンの音色に包まれて参加者の一体感が高まっていくのが感動的だ。

写真右 Office de Tourisme de Strasbourg et sa Région

小さな村々を訪れて

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bits

もみの木といえば、ストラスブールから車で40分ほど南下した町セレスタ。この町にはもみの木をクリスマスツリーにしたという1512年の文献が残っていて、長いこと「クリスマスツリー発祥の地」と言われていたが、今ではドイツのフライブルクで見つかった1419年の文献にその歴史を塗り替えられてしまった。とはいえ教会に飾られるツリーは、バレーボールほどの大きなガラス玉のリンゴがぶら下げられるセレスタだけのスタイルで、オリジナリティは健在だ。そして今度はさらに南下したコルマールへ。ここでは町の中心部でマーケットが開催されている。湯気のたつ 温かいりんごジュースを片手に旧税関広場の前を通ると、ヴォージュ山脈の人達が羊の毛で編んだふわふわのセー ターを売っている。彼らはクリスマスになると山から降りて、織物やお菓子など自分達の作った物を売りに来る。
普段から町自体が絵のように美しいコルマールだが、この時期は家々の飾り付けの気合が段違い。リボンで覆われ た壁にテディベアがよじ登り、庭では電動のトナカイが首を振る…と、まるで遊園地のよう。町が主催するデコレーションコンテストがあって、ここぞとばかりに情熱を傾ける人が大勢いるのだとか。
コルマールはアルザスワイン街道沿いの町で、周囲の小さな村々でも大通りにクリスマスらしい飾り付けが施される。大きなワインセラーを持つ裕福な村のそれは華やかだけれど、案外つつましく飾り付けられた村の方が、本来のクリスマスらしい落着いた美しさを醸し出していることに気づいたりする。そんな村で手作りの木製玩具などを見かけると、何世紀にもわたって子ども達の手元に届いてきたのだろうなと思う。世界的に人気が高まっているアルザスのクリスマスマーケットだが、ぬくもりある素朴さをずっと持ち続けてほしい。  

写真左 Office de Tourisme de Strasbourg et sa Région

More Info
● アルザス・クリスマス観光サイト
noel.tourisme-alsace.com