にぎやかさを増す「祭の街」
Edmonton
(2016年7月1日記事)

Alberta

©EEDC

にぎやかさを増す「祭の街」

アルバータ州の州都、エドモントン。カナディアン・ロッキーに源流を持つ雄大なノース・サスカチュワン川が横切るこの街は、トロントに次ぐ人口が住まう州都だ。第二次世界大戦以降に石油が発見され、アルバータ州の石油産業の中心として発展を遂げてきた。夏は全体的に過ごしやすく、これからが絶好の観光シーズン。

まずは歴史的建造物から紹介しよう。ダウンタウンとノース・サスカチュワン川の間にあるアルバータ州議事堂は、1913年に完成した、大理石や砂岩を使った美しい建物。まるでギリシャの神殿のような高い柱が荘厳な雰囲気だ。西側には、ほぼ同時期に架けられたハイレベル・ブリッジが、レトロな姿を見せている。なんともピクチャレスクなエリアなのだ。5月から10月までの期間限定で、ストリートカーがこの橋の上を走るのだが、世界の古い路面電車を修繕して使っており、中には日本の南海電鉄のものも。橋はその名が表す通りなかなかの高度で、川からの爽やかな風を感じながら街の風景が眺められる。ハイレベル・ブリッジは、かつては別々の町だったダウンタウンとストラスコナ地区を結んでおり、さまざまなショップやカフェがあるストラスコナ地区では、ほかにもファーマーズ・マーケットなど、地元の店を訪ねることができるのでおすすめ。


©EEDC

次は観光スポットをいくつか。ダウンタウンの南東にあるのは、ピラミッド型の4つの建物が目印のムタート植物園。それぞれに熱帯、砂漠、温帯の植物園と、企画展示が配されており、色とりどりのエキゾチックな植物にあふれた癒しの空間。そして南西には、北米最大の歴史公園、フォート・エドモントン・パークがある。150年以上前の毛皮交易や開拓の歴史を、当時の衣装を着たガイドが案内してくれる。見るだけでなく、蒸気機関車に乗ったり、当時のゲームで遊んだり、当時の製法でパン作りをしたりと、参加型の体験もできるのがいいところ。記念撮影にぴったりの場所でもある。


©Fort Edmonton Park

©Fort Edmonton Park

©Fort Edmonton Park


©Fort Edmonton Park

川が育む穏やかな大都市

ダウンタウンの東側、市庁舎のすぐそばにあるのは近代的なアート・ギャラリー・オブ・アルバータ。オーロラをイメージした外観が印象的だ。現代アート中心の展示だけでなく、ギフトショップやカフェも人気。また、テラス・ワールド・オブ・サイエンスは主に子どもをターゲットにした科学博物館。飽きない工夫がされたインタラクティブな展示や、ステージで行なわれるあっと驚くような科学デモンストレーション、プラネタリウム・ショーなどが見られる。企画展は毎回、むしろ大人が行きたくなるほどに趣向を凝らした楽しいもの。

エドモントンの西側にあるウエスト・エドモントン・モールは、1981年オープンの北米最大のショッピングモール。市の48ブロック分の敷地に、800以上の店舗とサービスがひしめく、ちょっとした町ぐらい入りそうな規模だ。このモールにあるのは、ショッピングエリアだけではない。世界最大の屋内遊園地に、バンジータワーや、17のウォータースライドがある北米最大の屋内プールのほか、100種類以上の魚やペンギン、サメなどの生物を飼育する水族館や屋内スケートリンクなど、10のアトラクションと、2つのホテルを併設しているのだ。一日中楽しめるどころか、ここで何日か過ごせてしまいそう。


©TELUS World of Science – Edmonton

©EEDC

フェスティバル目白押しの夏

ところでエドモントンでは、年間を通じて数多くのフェスティバルやイベントが開催されており、別名フェスティバル・シティと呼ばれるほど。芸術系からアクティブ系、グルメなど、多岐にわたるにぎやかなイベントがそろっていて、やはり夏は一番の盛り上がりを見せる。

音楽系では、エドモントン・フォークミュージック・フェスティバルが、8月4日から4日間の開催。さまざまなフォークミュージックを楽しめる、夏の恒例イベントだ。また、ロック・フェスは8月12日と13日の開催。ロックを聞くなら、ライブに勝るものなし! 一体感が増す野外ライブではじけたい。最高峰のブルースを堪能できるエドモントン・ブルース・フェスティバルは、名だたる賞を受賞した世界中の一流ミュージシャンが一堂に会する、有数のブルースの祭典。こちらは8月19日から21日までの開催だ。また同期間中には、エドモントンの美しい街並みを駆け抜けるエドモントン・マラソンや、ドラゴン・ボートのレースが楽しめるドラゴン・ボート・フェスティバルも開催され、街のいたるところで元気な歓声が聞こえる。


©EEDC


©EEDC

パフォーマンス系のイベントでは、7月8日から18日まで、エドモントン国際大道芸フェスティバルが開かれる。会場となるチャーチル・スクエアでは、世界各地から集結した大道芸人たちが自慢の腕を披露する。8月11日から21日には、今年35周年を迎えるエドモントン国際フリンジ・シアター・フェスティバルが。市内各所で演劇を見られるイベントだが、屋外ステージでの演劇に加えて、マジックやジャグリングなど、さまざまなパフォーマンスが繰り広げられる。また、マウンテンバイク、スケートボード、BMX の競技が行なわれる FISE ワールドシリーズは9月16日から3日間の開催。

アクティブ派もカルチャー派もリラックス派も、それぞれが満足できるイベントが必ずある。誰もが楽しめるエドモントン、夏の訪問がおすすめだ。   


©EEDC

Info
アルバータ州観光局(日本語あり)
www.travelalberta.com

フォート・エドモントン・パーク
www.fortedmontonpark.ca

アートギャラリー・オブ・アルバータ
www.youraga.ca




 
 

Edmonton, Alberta