アニシナベに守られた島の心
Manitoulin Island
(2016年5月20日記事)

Ontario

Courtesy of the Manitoulin Tourism Association

アニシナベに守られた島の心

トロントの北西にあるヒューロン湖。そこに浮かぶマニトゥーリン島をご存知だろうか。不思議な響きの「マニトゥーリン」とは、アニシナベの言葉で「魂の島」の意味だ。アニシナベとは、オジブウェ族やオダワ族などの7部族からなる北米のファーストネイションの連合を指す。

彼らの神話によれば、最初に岩、水、火、風を作りそれぞれに命を与え、それから宇宙とあらゆる生命を創造した偉大なる創造主の魂が、この島に住むのだという。約1万年前に終わった氷河期の直後から人が住んでいた痕跡があるというこの島は、アニシナベによって聖地として長年崇められ、慈しまれている。この島の面積は約2,800平方キロメートルと、淡水湖に浮かぶ島としては世界最大。しかも島内には108もの淡水湖があり、さらにその湖に浮かぶ島もあり、つまり「湖に浮かぶ島にある湖に浮かぶ島」であるそれらは、外界と切り離された箱庭のような静謐な魅力を持つ。


Courtesy of the Manitoulin Tourism Association

島の内外には、アニシナベに伝わる神話や物語の舞台となる場所が随所にある。マニトゥーリン島の北東すぐにあるバーチ島の小さな岩山ドリーマーズ・ロックは、アニシナベの人々が創造主に日々感謝を捧げるのを見た創造主が、彼らに贈ったとされる岩山だ。先住民の若者たちは昔から、成人を迎えるにあたってこの岩山に登り、水と毛布だけを持ち、断食しながら祈る。すると岩山が、夢で人生の指針を教えてくれるのだという。大人であれば、人生におけるアドバイスを求めてドリーマーズ・ロックに登る。人々の心の支えとなってきた聖なる岩山だ。こうした伝説に溢れるマニトゥーリン島を周るなら、ハイキングがおすすめ。数時間から一日がかりのものまでさまざまなトレイルがある。緑豊かな島の景色はサイクリストにも大人気。自動車などの往来が少ないので、走りやすいのだ。ただしドリーマーズ・ロックに観光客が訪問する場合、ホワイトフィッシュ・リバー・ファースト・ネイションの事務所の許可が必要だ。

アニシナベが主催するグレート・スピリット・サークル・トレイルでは、先住民の伝統文化に気軽に触れられるツアーやアクティビティが多数用意されている。動物の皮でできた伝統的なドラムの響きや歌を楽しみ、島で収穫された材料でパンを作って舌鼓。ストーリーテラーを囲んで、島の伝説に耳を傾けるプログラムも人気だ。また、「ティーピー」と呼ばれる伝統的なテント型住居でのキャンプも楽しい。森の動物たちや虫の声、木々のさざめきは耳に優しく、いつまでも滞在したくなる。そして、アニシナベの文化に触れるなら、島のちょうど中心あたりにあるオジブウェ文化財団の、アニシナベの工芸・美術品や歴史資料を集めた博物館とギャラリーにも足を運びたい。


©Great Spirit Circle Trail

6月から9月にかけて、各地で週末ごとに開かれるパウワウ(ファーストネイションのお祭り)も見どころの1つ。島東部のウィクェミコンでは毎年、カナダ最大級のパウワウ「ウィクェミコン・カルチュラル・フェスティバル」が開催される。北米全土からファーストネイションが集まり、出場者は伝統装束に身を包み、踊りやドラムの演奏を披露。出場者も観客も相当な熱気だ。工芸品やアクセサリー、伝統料理などの出店もある。56回目となる今年は7月30日から8月1日までの開催。

圧倒的な空と、ゆっくりとした時間の流れ


Courtesy of the Manitoulin Tourism Association

夏から秋にかけて、観光客の訪れが増えるマニトゥーリン島。釣りに狩猟(解禁期間のみ)、ハイキング、カヌー、乗馬などなど、数多のアウトドア・アクティビティの名所でもある。ゴードンズ公園でもこうしたアクティビティが楽しめるほか、特筆すべきは、園内にダークスカイ保護区があるということ。人工的な灯りに邪魔されず天体観測ができるここは、天候しだいだが、年間を通じてオーロラの観測ができることでも知られている。

マニトゥーリン島へのアクセスは、カー・フェリー「チチーモン」(アニシナベの言葉で「大きなカヌー」の意)がおすすめ。乗船時間は約2時間で、5月から10月まで、トバモリーと、島の南側のサウス・ベイマス間で運航している。


©Great Spirit Circle Trail


Courtesy of the Manitoulin Tourism Association



Info
マニトゥーリン観光局
www.manitoulintourism.com

Ojibwe Cultral Foundation
www.ojibweculture.ca

Gordon’s Park
www.gordonspark.com




 
 

Manitoulin Island, Ontario