ファンタスティックなテーマパーク天国
Orlando
(2016年12月2日記事)

U.S.A.


©Disney World, Orlando by Aanjhan Ranganathan www.flickr.com

ファンタスティックな テーマパーク天国

全米屈指の観光・保養都市として知られるオーランド。フロリダ半島のほぼ中央に位置するこの街は年間を通じて温暖で、冬の最高気温は20度前後、最低気温は10度前後と過ごしやすい。市内には大小約300の湖沼が点在し、周辺には数多くの自然保護区がある緑豊かな場所だ。こうした景観もさることながら、オーランドの特徴といえば、近郊のウォルト・ディズニー・ワールド・リゾートやユニバーサル・オーランド・リゾートを筆頭に、市の内外にいくつものテーマパークや遊園地があるということ。そしてこれらのテーマパークで遊ぶために世界中から訪れる観光客をもてなすホテルだけでなく、スパ、アウトレットやショッピングモール、はたまたゴルフ場なども多数。最強のテーマパーク・シティなのだ。

なんといっても一番の目玉は、世界最大のディズニーリゾートであるウォルト・ディズニー・ワールド・リゾート。オーランド西部に広がる約122平方キロメートルという広大な敷地は、ニューヨークはマンハッタン島2つ分ほどの広さだ。その敷地内に4つのテーマパーク、そして2つのウォーターパークがあり、総アトラクション数は130を超える。やはりというべきか、どのテーマパークも、ひととおり楽しむのには1日以上かかるという。

日本のディズニーランドを例に考えると、ディズニーのキャラクターや映画の内容を前面に扱ったアトラクションが多いイメージ。だが、ここディズニー・ワールドにはディズニーキャラクターのファンでなくても楽しめるパークも複数ある。特に、ディズニー版動物園である「アニマルキングダム」には、約45万平方メートルの敷地にアフリカのサバンナを再現し、ゾウやキリン、ライオンなどの動物と会えるようにしたサファリエリアがあり、圧巻というほかない。そのほか、宇宙旅行のバーチャル体験などができる「エプコット」や、シルク・ドゥ・ソレイユのショーを楽しむことができる「ディズニー・スプリングス」などの施設も揃った、本格エンターテイメントプレイスでもある。


©Cinderella & Prince Charming, Walt Disney World, Orlando, Florida,
USA by traveljunction www.flickr.com

世界トップクラスのエンターテインメント

そして映画とテレビのテーマパーク、ユニバーサル・オーランド・リゾートも、世界でもっとも人気があるテーマパークの1つ。敷地内に2つのテーマパークと1つのウォーターパークを有し、もちろん映画ファンでなくとも楽しめる。近年では「ハリー・ポッター」の世界観を再現したアトラクションができたことで、作品のファンなど、いっそう訪れる人が増えている。

このほか、シャチやイルカのショーが見られ、海洋生物と触れ合える世界最大級のマリンパークであるシーワールド・オーランドや、マダガスカルのカワイイ肉食獣、フォッサがいるセントラルフロリダ動物園&植物園など、動物園系テーマパークも豊富。シーワールド・オーランドは、ほかのメジャーなテーマパークと比べて、アトラクションの待ち時間が比較的短いのでおすすめ。水辺の絶叫系ライドの楽しさは格別だ。しかもここには、完全予約制、人数限定の高級テーマパークであるディスカバリーコーブもあり、各雑誌やサイトでも高い評価を受け、人気を博している。さらには、森の中に張られたワイヤーを滑車で滑り降りるジップラインが人気の、アウトドア系アトラクション施設フォーエバー・フロリダや、レゴランド・フロリダ・リゾートなどなど、テーマパークは数えきれない。数が多いだけに、それぞれにこだわったアトラクションがあり大人も子どもも夢中で遊べる。


©Diagon Alley at Night by Sam Howzit www.flickr.com

©Sea World(Orlando FL)by Ricardo Mangual www.flickr.com

©VISIT FLORIDA

刺激的なアトラクションに時を忘れる

また、オーランドから60キロほど東には、NASA の宇宙船発射場および打ち上げ管制施設であるケネディ・スペース・センターがあり、こちらも併せて訪れたいスポット。アメリカ宇宙開発の中心地である同センターには、ビジター・コンプレックスという一般に解放されたエリアがあり、33回の宇宙ミッションを経験したスペースシャトル「アトランティス」など宇宙船の展示のほか、スペースシャトルの打ち上げ映像と音声を使って、シャトルの打ち上げを疑似体験できるようにした垂直発射体験など、さまざまなアトラクションがある。
これから新年にかけては、各テーマパークでクリスマスイベントやニューイヤーカウントダウンなど、イベントが盛りだくさんで開催される。美しいイルミネーションで装ったオーランドの冬を楽しみたい。


©VISIT FLORIDA

©VISIT FLORIDA

Info
オーランド観光局
www.visitorlando.com

ウォルト・ディズニー・ワールド・リゾート
disneyworld.disney.go.com

ユニバーサル・オーランド・リゾート
www.universalorlando.com



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